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保护主义时代的贸易

2016年4月11日

  由于中国经济减速、发达世界增长依然萎靡,亚洲各国政府正努力保持经济的向上势头。斯里兰卡的挑战在于,找到方法加快大家已经相当稳定的经济增长。

  有一件事是明确的:大家不能指望世界其他国家像它们曾对中国快速崛起为经济强国敞开怀抱,或者再往前几十年,曾为日本和包括韩国在内的所谓亚洲四小龙的高增长加油打气那样,欣然接受大家的经济雄心。

  如今亚洲人几乎每天都能看见,曾帮助数亿人摆脱贫困的工具和政策,正遭受激烈的政治抨击。事实上,今年自由贸易被各路民粹主义者和煽动家当成了替罪羊。比如,在美国总统选战中,共和党和民主党初选中领先的候选人,都质疑寻求世界贸易更加开放的合理性;在英国,欧元怀疑派正煽动英国脱离欧盟,诋毁欧洲单一市场的好处;在欧洲其他国家,民粹主义者正要求提高贸易壁垒。

  即使在一些亚洲国家,开放贸易也在受到抨击。日本首相安倍晋三好不容易才搞定死活不愿加入跨太平洋(601099,股吧)合作伙伴关系(TPP)的特殊利益集团。类似地,印度总理莫迪一直无法说服各邦降低国内贸易壁垒。而在斯里兰卡,我的政府最近为实现更大经济一体化计划与印度签署的“经济和技术协议”,也遭到猛烈的政治抨击。

  但在很大程度上,亚洲政治领导人对开放贸易的好处持非常积极的看法。毕竟,过去40年的强劲增长,很大一部分要归因于世界市场乐于接受亚洲商品这一事实。过去,要想让经济增长,大家需要做的只是找到大家的比较优势,以具有竞争力的价格生产高质量商品,然后尽量多地出口。

  几十年来,这一模式表现十分出色。即使在世界贸易一片萧条的今天,地区贸易仍是这些国家增长战略的关键要素。但在南亚,大家在利用更开放贸易所能带来的机遇方面大大落后了,其结果令人遗憾:全世界最贫困人口中有44%在南亚地区。

  大家有义务尝试通过贸易使人民脱贫。但自由贸易正日益成为全球性的“洪水猛兽”,通过加入世界市场制造增长的时间窗口正在迅速关闭。如果要让贸易成为斯里兰卡或地区内其他国家增长的关键推动力,大家必须自己制造贸易——通过将南亚从世界上经济一体化程度最低的地区转变为一体化程度最高的地区。

  如今,地区内贸易大约仅占南亚总贸易的5%,而东盟国家中这一比例为25%。这一巨大的未发掘潜能,给南亚地区带来了无需依赖世界经济坚挺的增长机会。2015年,世界银行估计,如果关税和其他壁垒降低到WTO建议的水平,印度和巴基斯坦间的年贸易额可以从如今的10亿美金增加到100亿美金。

  关税和其他不必要的限制,阻碍着所有南亚国家之间的贸易,这些障碍应该随着南亚地区合作联盟(SAARC)的成立被扫除。SAARC是全世界最大的地区贸易体,覆盖了近20亿人口,但它依赖双边谈判,这导致进展十分缓慢,使得南亚地区蒙受不必要的贫穷。SAARC要想成功,就需要新的多边合作机制。

  随着气候变化后果日益显现,代价也将越来越大。大家这些仍主要依靠农业的国家,很大一部分领土位于低地势沿海地区,很容易受到海平面上升和极端天气影响。喜马拉雅山脉冰川的消融,将摧毁巴基斯坦、尼泊尔和印度北部约6亿人的生活和生计。

  有效行动将面临很大的政治障碍。事实上,每个SAARC国家内部都存在反对加强地区经济一体化的政治力量。但南亚地区面临的挑战规模之大,应促使所有SAARC成员国进行更深层次的合作。

  SAARC成员国政府是时候直面这一挑战。通过齐心协力,大家能够为地区经济打好基础,使其像大家东亚邻居的经济一样充满活力。

来源(财经) 编辑(佚名)

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